marie-hélène le ny

  Infinités plurielles

 photographiste





 

« Astronome adjoint à Montpellier, je fais partie du corps national des astronomes et physiciens. Je travaille sur un projet au service de la communauté des astronomes français, une base de données de spectres d'étoiles. Passionnée par la physique stellaire, mon activité de recherche consiste à faire de la modélisation des étoiles. J'explore les processus de transport de matière dans les étoiles, qui permettent de ramener à la surface les éléments chimiques synthétisés au coeur des étoiles, et qui pourront être éjectés plus tard dans le milieu interstellaire. Presque toute la matière que l'on connaît dans l'Univers est composée d'éléments qui sont synthétisés au coeur des étoiles. Je modélise les tracés évolutifs des étoiles tout en essayant de faire des prédictions qui sont comparées aux observations que l'on peut faire des étoiles - aussi bien le soleil que les étoiles proches du soleil ou ailleurs dans la galaxie ou dans d'autres galaxies.

 

L'astérosismologie est une méthode d'observation assez nouvelle. Regarder comment vibrent les étoiles nous permet de connaître leur structure interne. Grâce au sondage de ses pulsations, on peut savoir comment se déplace le son dans une étoile et connaître la structure de sa matière. Selon les couches traversées, une onde acoustique se propage différemment et donne une indication de la constitution de chacune des couches. Pour faire de la recherche, il faut de la persévérance parce qu'on passe plus de temps à chercher qu'à trouver. On bute sur un problème jusqu'à réussir à le résoudre, ce qui apporte une grande satisfaction. A l'échelle internationale, nous essayons de mieux comprendre le monde, nos découvertes appartiennent à tous, il est donc important que le financement soit collectif. En France, une recherche publique très développée donne le cadre stable, à long terme, nécessaire dans la recherche très fondamentale. »

Ana Palacios,
Astronome adjoint, Laboratoire Univers & Particules de Montpellier

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